Libar

Nogomet se ipak nije vratio kući, dok će Southgate jedanaesterce sanjati još godinama

Nogomet se ipak nije vratio kući. Otišao je u Rim, zajedno s Robertom Mancinijem i sjajnom Italijom koja je na prepunom Wembleyu pobijedila Engleze nakon ruleta jedanaesteraca i tako se okitila svojim drugim naslovom europskog prvaka.

Gareth Southgate trebao je ovog puta biti ‘taj’, onaj spasitelj engleskog reprezentativnog nogometa koji će svojoj državi donijeti prvu titulu europskog prvaka, a k tome i prvi trofej s velikog natjecanja još od 1966. godine. Mnogi će reći da se to tako i simbolički trebalo dogoditi, obzirom da je upravo sadašnji engleski izbornik promašio odlučujući jedanaesterac 1996. godine, u trenutku kada se činilo da su Englezi bili najbliže svom cilju. Međutim, Southgate je i ovog puta vrlo brzo prešao put od nacionalnog heroja do velikog tragičara, a za očekivati je veliki broj kritika na njegov račun u danima koji slijede. Ali, što je zapravo učinio krivo?

Taktičke postavke i preinake

Engleski je izbornik poznat po svojoj osobini da u detalje secira svog protivnika i prema njemu prilagođava svoje taktičke postavke. Tako je na talijanskih 4-3-3, sa široko postavljenima Emersonom, Di Lorenzom, Chiesom i Insigneom, Southgate odlučio odgovoriti promjenom formacije u svojevrsnih 3-4-2-1. Slično je uradio i u utakmici protiv Njemačke, no ovog je puta više fokusa stavio u sredinu, dodijelivši Masonu Mountu i Raheemu Sterlingu ipak nešto centralnije uloge, gdje su osiguravali prostor za spuštanje Harryja Kanea u vrh napada. Kieran Trippier vratio se u početnu postavu započevši na poziciji desnog bočnog, dok je lijevo ordinirao Luke Shaw. Southgateove zamisli u samom su početku izgledale dosta dobro, a upravo je Shaw započeo i završio akciju za prvi pogodak ‘Lavova’. Veliku je ulogu svojim spuštanjem na poziciju ‘desetke’ odigrao i Kane, okrenuvši svog čuvara i poslavši loptu prema Trippieru, koji ju je pak plasirao do lijevog beka Manchester Uniteda, a njemu nije bilo teško rutinski poslati loptu u mrežu Donnarumme za najbrži gol ikada u finalima europskih prvenstava.

Talijani su zaista doživjeli i pretrpjeli ‘hladan tuš’ nakon primljenog pogotka, imajući u vidu da su Englezi nekoliko minuta poslije vršili izuzetan presing na njihovu zadnju i središnju liniju, te dobivali većinu bitaka na sredini terena. Posebno su impresivni bili Declan Rice i Kalvin Phillips, koji su se još jednom pokazali kao najkompatibilniji par veznih igrača na turniru.

Međutim, sredinom prvog poluvremena Talijani su polako počeli hvatati konce i igrati svoju igru, koja uključuje visok postotak posjeda lopte i kratkih dodavanja. No, u prvom poluvremenu svoje su napade orkestrirali uglavnom preko središnjeg dijela terena, gdje su Englezi i brojčano i kvalitetom bili dosta jači. Momčad Roberta Mancinija mogla je zaprijetiti samo preko udaraca iz daleka, od kojih izdvajamo tek onaj Federica Chiese s kraja prvog poluvremena.

Nogometaš Juventusa ujedno je bio i najbolji talijanski pojedinac u regularnom dijelu utakmice. Zadavao je velike glavobolje Walkeru i Trippieru, nekoliko puta driblinzima probijao stranu i prijetio iz daleka, no većinu njegovih pokušaja ukrotio je Jordan Pickford. Engleski čuvar mreže nije pak ništa mogao učiniti kod izjednačujućeg gola Leonarda Bonuccija u 67. minuti, kada je iz velike blizine zakucao loptu u mrežu nakon jednog od prekida. Bilo je to zasluženo poravnanje rezultata Talijana, koji su do isteka regularnog vremena imali čak 70% lopte u svojim nogama.

Odmah nakon primljenog pogotka, Southgate čini, pokazat će se, svoju prvu konkretnu pogrešku na susretu, ako uzmemo u obzir da je povlačenje nakon zabijenog pogotka tek refleksni odgovor njegove momčadi na zbivanja na terenu. U igru uvodi 19-godišnjeg Bukaya Saku, dok iz nje vadi Trippiera, pri čemu mijenja sustav u ustaljenih 4-2-3-1. Saka je tako prešao na poziciju desnog krila, Sterling se pomaknuo lijevo, dok je Walker zauzeo poziciju desnog beka. Instantan efekt takve tranzicije u sljedećih nekoliko minuta bila je začuđujuća zbunjenost i neorganiziranost engleske obrane, što se dodatno pojačalo nakon izlaska Ricea pet minuta poslije.

Nakon toliko godina, očekivalo bi se da je Southgate ‘doktorirao’ penale

Engleska je igra do kraja utakmice bila bez ikakve glave i repa, iako su bili vidno fizički spremniji i nadmoćniji. Obje momčadi kao da su čekale same jedanaesterce i da se konačno završi s ovim finalom, a takvo što slutio je i Gareth Southgate. Pri kraju drugog produžetka, uveo je Jadona Sancha i Marcusa Rashforda kao specijaliste za izvođenje jedanaesteraca, izvevši pritom iskusne Jordana Hendersona i Kylea Walkera.  Nema sumnje da su igrači Manchester Uniteda vrhunski u tom segmentu nogometne igre, no dojam je da je Southgate ipak čekao s tom izmjenom malčice predugo, imajući u vidu da su i Sancho i Rashford zajedno imali tek četiri kontakta s loptom.

To je, naime, rezultiralo time da su Southgateovi džokeri s klupe zapravo ispali tragičari, oba promašivši svoje jedanaesterce, te se činilo da je sve gotovo. Tračak nade ipak je potom vratio Pickford, neočekivano obranivši penal Jorginhu, no još je veće iznenađenje bilo to da se, kao zadnji izvođač, lopte prihvatio Saka. Zdrav razum nalagao je da se takva zadaća ne daje mladom igraču, a pogotovo 19-godišnjaku koji je igrao tek osmu utakmicu u reprezentativnom dresu. Saka je promašio, a bez svog su jedanaesterca tako ostali iskusniji Jack Grealish, Luke Shaw, Raheem Sterling, pa čak i Kalvin Phillips, koji se svi čine kao logičniji izbori za pucača odlučujućeg jedanaesterca. Southgate je ovim potezom pokazao da, i nakon 25 godina, nije odveć previše naučio što se ruleta jedanaesteraca tiče, imajući u vidu da trojica njegovih izvođačkih odabira nisu realizirali svoje šanse.

Talijani poslije 53 godine tako slave naslov europskog prvaka, odigravši sjajan turnir i pišući nevjerojatne pobjedničke brojke. Još im predstoji jedna utakmica bez poraza kako bi i službeno postali reprezentacija s najdužim pozitivnim nizom rezultata u povijesti, što je podatak koji samo može potvrditi njihovu sjajnu formu pod Mancinijevom palicom. Southgateu i Englezima, pak, predstoji nekoliko burnih dana pred raspelima engleske nogometne javnosti i medija, koji su zasigurno preplavljeni razočarenjem unatoč velikim očekivanjima od svojih ljubimaca. A dojam je da je Southgate, u ovom slučaju, izgubio možda i puno više od same titule.

Roko Uvodić

Napiši komentar

Pratite nas

Ne budite sramežljivi, javite se. Volimo upoznavati zanimljive ljude i sklapati nova prijateljstva.